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Coronavirus: cómo Blockchain, AI e impresión 3D pueden ayudar a resolver la crisis de suministro

Fuente: Adobe / endostock

Lo que parecía ciencia ficción hace unas pocas semanas ahora es muy real. Películas como Outbreak , Contagion y Virus se parecen más a documentales todos los días. Mientras luchamos contra COVID-19, un problema importante que solo aumentará es la interrupción de las cadenas de suministro.

Esta interrupción ha sido tan devastadora como rápida. Hay una demanda sin precedentes de algunos productos (el desinfectante de manos nunca ha sido tan popular), al igual que la producción de otros productos se detiene debido a la falta de piezas.

Nuestra investigación se refiere a la gestión de las cadenas de suministro en una crisis y al uso de tecnologías como Inteligencia Artificial, Impresión 3D y blockchain . Estas tecnologías, que también parecían ciencia ficción hace poco tiempo, pueden ayudar al mundo a recuperarse de una crisis y estar mejor preparados para la próxima.

Oferta y demanda

Hay una serie de desafíos que estas tecnologías pueden abordar. Una de ellas es predecir cómo responderán las personas a eventos sin precedentes. Los aumentos inesperados en la demanda de desinfectantes para manos, por ejemplo, han llevado a las fábricas de perfumes en Francia a cambiar a la producción de geles para hospitales para aumentar la oferta.

Los tomadores de decisiones luchan por predecir dónde y cuándo vendrá la demanda, así como la cantidad que habrá. Es aquí donde la IA puede ayudar al identificar patrones y predecir lo que sucederá a continuación. Ayuda a los responsables de la toma de decisiones a hacer frente a la sobrecarga de información al capturar y agregar datos de una variedad de fuentes. Estas técnicas están ayudando a identificar pacientes de alto riesgo en Chicago, incluso cuando las pruebas son limitadas.

Otro desafío es mantener el suministro, especialmente cuando las cadenas de suministro dependen de una fuente que se ve afectada por una interrupción inesperada. La batalla de Italia con la pandemia naturalmente significa que los suministros de pasta se ven interrumpidos en otros lugares. Aquí es donde entra la impresión en 3D . La impresión en 3D implica hacer las cosas capa por capa, directamente a partir de archivos digitales. Permite hacer cosas donde y cuando se requieren, sin las herramientas o moldes caros que requiere la producción en masa. Si bien puede costar más hacer un solo producto, la impresión 3D puede hacer que la fabricación sea más rápida y más receptiva a la demanda cambiante, incluso para la pasta .

Entonces, si las fábricas de automóviles, por ejemplo, aprovechan la impresión 3D , de repente se vuelve mucho más factible que cambien rápidamente a fabricar ventiladores para hospitales, como lo sugiere el gobierno del Reino Unido.

Sin embargo, esto supone que pueden acceder a diseños confiables y listas de piezas para estos productos especializados y altamente técnicos. Con este fin, se están realizando esfuerzos para crear ventiladores de código abierto . Las pruebas de seguridad y la certificación serán vitales o estos esfuerzos bien intencionados pueden hacer más daño que bien.

Verificación de blockchain

Los productos y equipos médicos falsos ya han sido un problema durante esta crisis. Por lo tanto, poder rastrear dónde están las cosas y de dónde provienen para garantizar que sean genuinas es vital. Blockchain puede ayudar porque proporciona un registro abierto y distribuido de transacciones. Todos los que necesitan poder ver el registro pueden hacerlo, pero nadie puede modificarlo ni eliminarlo.

Asegura que las transacciones sean transparentes y rastreables, convirtiendo una cadena de suministro en una "cadena" digital de "bloques" visibles permanentemente. Esto ayuda a mantener la confianza entre todas las partes relevantes. Por ejemplo, en China se está utilizando para rastrear y confirmar la fuente de los anuncios públicos, lo que ayuda a eliminar la información falsa.

Además, blockchain permite contratos inteligentes, que transfieren fondos automáticamente cuando se cumplen las condiciones especificadas. Brooklyn Microgrid utiliza contratos inteligentes para permitir que las casas con paneles solares vendan energía a sus vecinos (cada unidad se cuenta y paga automáticamente).

Blockchain también ayuda a minimizar la inflación de precios , garantiza que el equipo adecuado llegue a las personas adecuadas y ayuda a distribuir los costos de manera justa y transparente. Esto puede ser vital cuando las fábricas privadas fabrican bienes para servicios públicos y deben reembolsarse del dinero de los contribuyentes.

Los beneficios de blockchain están comenzando a realizarse. Shutterstock / Dencg

Individualmente, cada una de estas tecnologías puede tener un papel importante en la gestión de la interrupción de la cadena de suministro. El mayor valor, sin embargo, viene cuando se combinan. Esto requiere inversión en habilidades y en infraestructura. La inversión privada de una variedad de compañías está impulsando el desarrollo, pero las estrategias gubernamentales coordinadas, desde Industrie 4.0 en Alemania hasta Made in China 2025 pueden ayudar al guiar las inversiones, apoyar la adopción de tecnología y superar la escasez de habilidades.

Ayudando a la recuperación

Manejar una crisis implica tres conjuntos de decisiones sobre preparación, respuesta y recuperación. A medida que evoluciona la pandemia de coronavirus, el foco ahora está firmemente en la respuesta. Pero la recuperación puede ser aún más desafiante. Parece que la escala de impacto sin precedentes cambiará vidas, ya sea por cómo interactuamos o incluso por tener trabajos a los que volver después del autoaislamiento.

La compra por pánico de máscaras protectoras y productos de higiene es sintomático de la falta de confianza en las instituciones y su capacidad para mantenernos a salvo. Sin embargo, así como las películas de ciencia ficción ven a los humanos uniéndose para salvar el mundo, la respuesta a esta pandemia ha visto a las instituciones colaborar para compartir recursos, desde habitaciones de hotel hasta líneas de producción.

Invertir en IA, la impresión 3D y blockchain puede ayudar a las empresas a ser más receptivas a los cambios en la oferta y la demanda y hacer que sus cadenas de suministro sean más resistentes. Al usar estas tecnologías en colaboración, también deberíamos estar mejor preparados para predecir, responder y recuperarnos de la próxima crisis que amenaza al mundo.

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Ahmad Beltagui, Profesor de Gestión de Proyectos y Operaciones, Universidad de Aston ; Oscar Rodriguez-Espindola, profesor titular de Operaciones y Gestión de la Cadena de Suministro, Universidad de Aston , y Soumyadeb Chowdhury, Profesor de Tecnología de la Información y la Comunicación, Aston Business School, Universidad de Aston

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Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .

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