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Cómo Blockchain podría prevenir futuras infracciones de datos

Fuente: iStock / oonal

Justo antes del año nuevo, aproximadamente 15 millones de canadienses, aproximadamente el 40 por ciento de toda la población de Canadá, se enteraron de que sus datos personales confidenciales, recopilados por uno de los principales servicios de diagnóstico y pruebas de laboratorio de Canadá, habían sido violados.

Los datos incluyeron nombre, dirección, correo electrónico, inicio de sesión, contraseñas, fecha de nacimiento, número de tarjeta de salud y resultados de pruebas de laboratorio. Este evento sería lo suficientemente angustiante, pero se produjo tras los informes de que, durante un período de nueve meses en 2019, 19 millones de canadienses ya habían violado sus datos .

Carga de los consumidores

Desafortunadamente, parece que no hay mucho que los consumidores individuales puedan hacer para protegerse. La única forma en que los consumidores pueden protegerse es mediante el uso de contraseñas seguras y autenticación, verificar periódicamente los extractos de las tarjetas de crédito, las solicitudes e historiales de crédito, las reclamaciones de seguros y similares. Esto transfiere una gran parte de la carga a los consumidores individuales.

El costo de tales violaciones de datos también es alto para la sociedad en general. El resultado es una erosión de la confianza y una renuencia a usar servicios que recopilan información de salud sensible, incluso si los consumidores se pueden beneficiar enormemente de recibir un servicio que diagnostique riesgos para la salud y apoye el mantenimiento o la mejora de su salud en general. Esta reticencia puede deberse a la incertidumbre acerca de cómo los servicios de datos de salud almacenarán y usarán sus datos con el tiempo.

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Las revelaciones recientes sobre cómo las plataformas como Facebook y 23andMe utilizan los datos personales confidenciales de las personas validan las preocupaciones de que los datos se puedan compartir con terceros sin consentimiento informado, lo que se suma a las preocupaciones de los consumidores sobre el robo de datos.

Renuencia a compartir datos de salud.

Esta creciente renuencia a compartir datos de salud es preocupante, ya que frenará los avances de la investigación en atención médica personalizada y de precisión que dependen del acceso a grandes cantidades de datos para su análisis.

Ante la amenaza de violaciones continuas de datos y el uso secundario no autorizado de sus datos, algunos canadienses parecen dispuestos a probar soluciones novedosas, como la tecnología blockchain , para abordar el problema.

En grupos de discusión recientes dirigidos por mi equipo de investigación que trabaja dentro del grupo de investigación blockchain de la Universidad de Columbia Británica, [correo electrónico protegido] , los consumidores expresaron su disposición a probar blockchain.

Mira los últimos informes de Block TV.

Como dijo un participante del grupo focal: “… alguien tiene que comenzar, ¿verdad? Habría caídas y todo eso y habría correcciones, estoy dispuesto a estar en la versión beta ".

Billeteras de salud personal

Blockchain ha avanzado significativamente desde su asociación inicial con Bitcoin y otras criptomonedas, y ahora está previsto para su uso en una amplia variedad de aplicaciones , incluida la atención médica. En el caso de compartir datos de salud personales con consentimiento, las cadenas de bloques permiten a cada consumidor individual administrar sus propios datos y cómo se comparten.

Los consumidores administran sus datos de salud como credenciales codificadas en sus billeteras personales de salud, similar a la billetera Apple Pay . Luego pueden compartir solo la cantidad de datos que necesiten, utilizando redes punto a punto codificadas y distribuidas criptográficamente, para cumplir con el propósito de la recopilación de datos.

Usando sus billeteras, los consumidores pueden proporcionar sus datos personales de salud a los laboratorios, socios de investigación, profesionales de la salud y otros, junto con el consentimiento que describe cómo el destinatario de sus datos puede usar los datos y durante qué período de tiempo. Los destinatarios pueden estar seguros de que los datos que reciben se comparten con el consentimiento del consumidor, y los consumidores pueden estar seguros de que sus datos serán tratados adecuadamente por el destinatario.

En algunos casos, como en el contexto de la investigación sanitaria, los consumidores pueden incluso recibir una recompensa por contribuir con sus datos para el avance de la ciencia. El uso de una billetera de salud personal mantiene los datos bajo la custodia y el control de los consumidores, mientras que el uso de cifrado para los datos en tránsito a través de una conexión distribuida de igual a igual entre los consumidores y aquellos con quienes comparten sus datos mejora la privacidad y la seguridad.

Barreras a la adopción del consumidor

No hay duda de que existen desafíos para usar blockchains para la gestión de datos de salud, como revelan los primeros resultados de investigación de [correo electrónico protegido] . Por un lado, a los consumidores les resulta difícil administrar sus claves criptográficas privadas: la clave digital utilizada para cifrar y descifrar datos. Estos pueden ser largos, difíciles de memorizar y fáciles de perder.

En una cadena de bloques verdaderamente descentralizada, si los consumidores pierden sus claves, podrían perder el acceso a sus datos de salud y no podrán recuperarlos, de la misma manera que la pérdida de claves privadas ha denegado a los consumidores el acceso a su criptomoneda .

Nuestra investigación indica que un enfoque híbrido que brinda a los consumidores control sobre sus billeteras de datos de salud pero les brinda un servicio para recuperar sus claves privadas en caso de pérdida puede ser la mejor manera de facilitar el uso de blockchains. Sin embargo, garantizar que este enfoque no comprometa la privacidad y la seguridad es primordial.

Algunos participantes identificaron el riesgo de exclusión de ciertos grupos, como los que no son expertos en tecnología o las poblaciones mayores . Sin embargo, un participante en un grupo demográfico de mayor edad dijo: "… en realidad, hoy en día las personas mayores tienen más acceso a los teléfonos inteligentes que en los últimos cinco o 10 años. Ahora es un procedimiento de uno o dos pasos ".

Otro usuario mayor dijo: "Creo que llegará a un punto en que será mucho más fácil de usar para las personas mayores". Estos primeros resultados de la investigación indican que los canadienses son de mente abierta sobre blockchain como una forma novedosa de abordar la seguridad y la preservación de la privacidad. compartir datos.

Todavía queda mucho trabajo e investigación por hacer antes de que blockchains esté listo para desplegarse ampliamente para la gestión de datos de salud del consumidor, pero con el reciente anuncio de un nuevo proyecto importante sobre gestión de datos de salud basado en blockchain que será financiado por el Supercluster de Tecnología Digital de Canadá , existe la esperanza de que los canadienses pronto tengan nuevas formas de proteger su privacidad mientras mejoran su salud.

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Victoria Lemieux, profesora adjunta, Archival Science y fundadora y co-líder de [correo electrónico protegido] , Universidad de Columbia Británica

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .

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